WTO部长级会议关注全球粮食安全:危机未现但存在风险

WTO部长级会议关注全球粮食安全:危机未现但存在风险

展会信息admin2020-11-21 14:01:5827A+A-

  第一财经记者从权威信源处获知,因疫情中断六月之久的世贸组织(WTO)农业委员会非正式会议在近期(25日)召开。会议上WTO农业委员会主席阿布拉罕(GloriaAbraham)指出,各方都很明确的是,在第12届部长级会议(MC12)上取得农业成果是维护WTO在未来几年内信誉的必要条件,同时也需通过此次会议的能力来应对新冠肺炎疫情所带来的挑战。

  阿布拉罕指出,MC12将成为为后续谈判做准备的一个里程碑,近期内明显的困难是与疫情相关的不确定性,目前MC12的召开日期和地点也存在不确定性。

  此前计划于2020年6月8~11日在哈萨克斯坦首都努尔苏丹召开的MC12,因新冠肺炎疫情影响被迫推迟,目前的计划是于2021年6月在努尔苏丹继续举办该会议。

  同期,在9月26日,美国国家谷物和饲料协会和(NGFA)其他61个美国农业利益相关团体致信美国贸易代表办公室(USTR),敦促特朗普政府继续留在WTO中,这些农业团体在信中指出,美国农业总产量的20%以上是销往国外市场的。

  一位日内瓦贸易官员对第一财经记者指出,在会议上印度代表表示,在MC12会议上就粮食安全公共储备永久解决方案(PSH)达成永久计划的结果至关重要,且该解决方案要体现灵活性。

  在WTO框架内,一直存在关于“基于粮食安全目标的公共储备”的议题,2015年,在WTO第十届部长级会议上,各方曾希望能够通过谈判来达成永久性的解决方案。

  此前在通过视频方式接受第一财经记者独家专访时,WTO新总干事竞选人、尼日利亚经济学家恩戈齐·奥孔乔-伊韦阿拉(NgoziOkonjo-Iweala)也指出,如果能够顺利当选,她会将把农业问题带到部长级会议上。

  “在农业谈判中,有许多问题是很复杂的。所以我并不期望在这方面很快得出结论,我只是想就一两个可以达成共识的农业领域事宜制定相应的工作方案。”她表示,“比如说,在粮食安全公共储备永久解决方案(PSH)上,我们能否进一步推进工作方案,以便我们能在这个具体问题上达成一个持久性的解决方案?”

  南非代表则表示,目前的疫情对粮食安全构成严重威胁,特别是在农业劳动密集型的贫穷国家;中方代表则指出,疫情对世界各地的食品供应链产生了重大影响,大流行对农场生产和贸易的影响将持续存在。

  欧盟和美国均表示,应把关注重点放在可实现的结果上。其中欧盟称,成果应包括提高透明度和避免对食品的出口限制,这两个问题在疫情期间已成为主要关注点。

  此前WTO在8月底最新一期农业报告中得出结论,总体而言,2020年上半年,农产品贸易比总体贸易更具韧性,不过由于全球经济疲软加疫情因素,预计食品价格将保持在较低水平。

  其原因在于,除了粮食贸易的性质,大多数农业贸易(特别是谷物和油籽)是通过未受到严重阻断的散装海运进行的。

  不过WTO也表示,自新冠肺炎疫情暴发以来,贸易方面遭受最大损失的是那些对运输干扰最敏感的食品,尤其是需要空运和集装箱运输的食品以及由于限制措施和经济衰退导致需求下降的食品(如高价值的易腐产品)。

  与2019年同期相比,今年上半年农业和食品出口增加了2.5%。尽管初步数据显示5月份的出口量同比略有下降(-1.3%),但是在3月份出口量增加了3.3%,随后4月份增加了0.6%。WTO数据显示,2020年第一季度,南美洲的出口增幅最大,原因是亚洲对大豆、糖和肉类等农产品的进口需求。

  同时,WTO也预警,虽然由于粮食产品的性质导致农业贸易比其他商品的贸易更具弹性,但如果供应链被破坏,则这种弹性有可能受到损害,并带来破坏性后果。

  WTO解释道,当前从供给方来看,还没有任何理由会将一场持续的健康危机转变为粮食危机。但是,对粮食供应链的破坏构成了全球粮食安全的风险,而各国政府的贸易政策选择将在决定局势如何演变方面发挥重要作用。

  据第一财经记者获知,美国在会议上的态度较为消极。美国代表表示,各方讨论重点应该放在提高成员对问题理解的小组技术会议上。而目前各方的交流表明,在关键问题上,各方立场还没有发生足够的转变,这意味着无论MC12会议在何时召开,都不一定能在新原则上达成共识。

  新西兰代表则回应道,仅仅是因为可能无法获得MC12的某些成果,并不意味着这些问题不值得讨论。谈判不应以时间表为动力。

  虽然美国驻WTO的代表在多重会议场合都态度强硬,但美国国内的农业贸易群体仍支持WTO体系。

  如前所述,在美国61个农业群体发给USTR的信中,各团体表示,美国应继续维持其WTO成员方身份并积极参与WTO必要的改革。

  美方数据显示,在WTO成立后的前20年中,全球整体商品贸易几乎翻了两番,而WTO成员的进口关税平均下降了15%。

  “美国各地的农民和牧场主依靠WTO的国际贸易规则来促进农产品贸易的增长,”美国农业局局长杜沃(ZippyDuvall)表示,“我们可能并不总是欣赏WTO的拖延(行为)或决定,但是对于美国而言,保持在WTO中的领导地位至关重要。出口是美国农业成功的基础,而WTO有助于建立公平的贸易竞争环境。”

  根据美国饲料工业协会的数据,2019年,美国动物饲料和宠物食品制造商出口了大约125亿美元的产品,其中包括108亿美元的饲料和饲料原料以及17亿美元的宠物食品。该协会称,这些出口为美国农业的160亿美元贸易顺差提供了支持,对农业的成功至关重要。

  美国饲料工业协会总裁兼首席执行官克尔曼(ConstanceCullman)说:“WTO为基于规则的交易提供了基础,并为执行规则提供了手段,没有这个系统,美国动物食品工业将无法在全球市场上公平竞争。”

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